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Houston

Houston (pronúncia /ˈhjuːstən/) é a cidade mais populosa do estado do Texas e a quarta mais populosa dos Estados Unidos. É a sede do Condado de Harris e possui território nos condados de Fort Bend e Montgomery. Foi fundada em 30 de agosto de 1836 pelos irmãos Augustus Chapman Allen e John Kirby Allen junto à baía de Búfalo. Foi incorporada em 5 de junho de 1837, tendo recebido o nome do então presidente da República do Texas, General Sam Houston, que comandou a Batalha de San Jacinto, que ocorreu a 40 quilômetros a leste de onde a cidade foi estabelecida.

A crescente atividade portuária e a indústria ferroviária, combinadas à descoberta do petróleo em 1901, induziram ao rápido aumento da população da cidade. Na metade do século XX, Houston passou a comportar o Texas Medical Center — o maior aglomerado de instituições médicas e de pesquisa do mundo — e o Centro Espacial Lyndon B. Johnson da NASA, onde está o Centro de Controle de Missões. De acordo com o censo nacional de 2010, a cidade tem uma população de 2 milhões de habitantes, dentro de uma área de 1 600 km². Houston é o centro econômico da área metropolitana da Grande Houston — a sexta maior do país, com uma população de cerca de 5 milhões de pessoas.
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